鈴木牧之記念館

鈴木牧之 北越雪譜

江戸時代のベストセラー「北越雪譜」と鈴木牧之

江戸時代の作家というと、滝澤馬琴や十返舎一九などの名前が頭に浮かぶ人も多いのではないでしょうか。同じ時代に雪深い新潟の暮らしを綴った作家がいたことをご存知ですか。

鈴木 牧之(すずき ぼくし)は、明和7年1月27日(1770年2月22日)に越後魚沼郡塩沢に生まれました。幼名は弥太郎。通称は儀三治(ぎそうじ)。牧之は俳号で、雅号は他に「秋月庵」「螺耳」などがあります。父は鈴木恒右衛門(俳号は「牧水」)、母はとよ。

鈴木屋の家業は、地元名産の小千谷縮の仲買と質屋の経営で、地元では有数の豪商であり、三国街道を往来する各地の文人も立ち寄り、父・牧水も文人たちと交流がありました。牧之もその影響を受け、幼少から俳諧や書画をたしなむこととなりました。

9歳の時、縮80反を売却するため初めて江戸に上り、江戸の人々が越後の雪の多さを知らないことに驚き、雪を主題とした随筆で地元を紹介しようと決意したといわれ、これが後に『北越雪譜』として出版されます。

帰郷し執筆した作品を寛政10年(1798年)、鈴木牧之28歳のころ、当時の人気戯作者山東京伝に添削を依頼し、出版しようとしましたがうまくゆかず、その後も曲亭馬琴や岡田玉山、鈴木芙蓉らを頼って出版を依頼しましたが、なかなか実現できませんでした。

しかしようやく、山東京伝の弟山東京山の協力を得て、天保8年(1837年)『北越雪譜』初版3巻を刊行、好評を得て当時のベストセラーとなりました。一説には、販売部数は700部とか。続いて天保13年(1842年)にも4巻を刊行しました。

『北越雪譜』は初編3巻3冊と第2編4巻4冊とから成ります。その初編には顕微鏡で見た雪の結晶をはじめ、雪の中に生きる虫たち、雪崩や吹雪やつららの話など、今日の自然科学に関すること。雪国に生きる熊や鮭の生態といった生物学に関すること。

越後縮などの伝統産業に関すること、雪の中の幽霊の話などの怪奇現象といった文化人類学の話題など、雪にまつわるありとあらゆるエピソードが掲載されています。そして、その第2 編は春夏秋冬に分けて、里人の風俗習慣や年中行事など、雪国の生活全般が描かれています。

鈴木牧之の著作は、他に十返舎一九の勧めで書いた『秋山記行』や、『夜職草(よなべぐさ)』などがあります。また画も巧みで、馬琴の『南総里見八犬伝』の挿絵の一部に採用されたり、牧之の山水画に良寛が賛を添えたりしています。

文筆業だけでなく、家業の縮の商いにも精を出し、一代で家産を3倍にしたという商売上手でもあったと伝えられ、また貧民の救済も行い、小千谷の陣屋から褒賞を受けています。

多彩な能力を発揮した鈴木牧之ですが、南魚沼市に記念館があります。

魚沼市塩沢に鈴木牧之の記念館があります。塩沢駅から六日町方面に「つむぎ記念館」を通ってしばらく歩きます。近くに鈴木牧之にちなんだ「牧之通り」があり、風情のある町並みを楽しむことができます。

鈴木牧之記念館
住所:〒949-6408 新潟県南魚沼市塩沢1112-2
TEL・FAX:025-782-9860

鈴木牧之著作の北越雪譜を電子テキスト化したページがありました。書籍として販売もしています。北越雪譜は,雪深い新潟県の生活を描いた民俗史料で、江戸時代の農村の生活や雪国の研究などが描かれています。

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基本情報

住所

〒949-6408 新潟県南魚沼市塩沢1112-2

TEL・FAX

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